Barry Nelson – James Bond som försvann, Casino Royale 1954

17 Sep

Barry Nelson – James Bond som försvann 

Den        förste skådespelare som gestaltade James Bond var inte        alls Sean Connery utan en idag närmast helt        bortglömd, norskättad amerikan vid namn Barry        Nelson.

Ian Flemings första        Bond-roman, ”Casino Royale,” gavs ut i        England 1953 och i USA året därpå.         Ian Fleming sålde snabbt filmrättigheterna till romanen        till tv-bolaget CBS för endast 1000 dollar. Redan året        därpå, 1954, visades som en tv-film i USA.

Den 21 oktober 1954, kl        20.30, visades i amerikansk tv en timslång omarbetning        av Casino Royale i form av en direktsänd        teaterpjäs. Programmet ingick i serien ”CBS        Climax Mystery Theater”, där man varje vecka        sände spänningshistorier i teaterform.        Direktsändningen medförde givetvis vissa begränsningar        i återgivningen av bokens intrig. Filmen var uppdelad i        tre akter för att ge utrymme för reklamavbrott.
Regissören hette William H Brown och programmet        presenterades av William Lundigan. Man hade tagit        sig vissa friheter med Flemings originaltext. Bond var        här en amerikansk agent och hade fått öknamnet        ”Card Sense Jimmy Bond”. Felix Leiter hade        blivit brittisk agent, men hade fått förnamnet        Clarence.

Bond spelades alltså        av Barry Nelson, medan skurken Le Chiffre spelades        av ingen mindre än Peter Lorre, känd från        storfilmer som ”Casablanca”. Linda        Christian hade den kvinnliga huvudrollen som Valerie        Mathis (i boken heter hon ju Vesper Lynd). Intrigen        följde annars romanen rätt väl och utspelades i Monte        Carlo vid baccarat-bordet.         En hel del övertydliga förklaringar av casinospel fick        läggas in i filmens dialog eftersom tv-publiken inte        automatiskt kunde förväntas känna till hur man t ex        spelar Baccarat eller Chemin de fer.

Det bästa med den här        tv-filmen är Peter Lorres utmärkta insats som skurken        Le Chiffre. Det är synd att Lorre aldrig fick tillfälle        att spela Bondskurk i någon av de ”riktiga”        Bondfilmerna.         En kul incident inträffade under direktsändningen,        beroende på ett tekniskt fel: Efter att Le Chiffre        blivit skjuten, dröjde kameran av misstag kvar vid Lorre        tills han reste sig upp och började gå till sin loge!

TV-programmet vållade        ingen uppståndelse, fick halvbra kritik och glömdes        sedan bort. Länge trodde man att inget bevarats till        eftervärlden av denna version av Casino Royale.
En filmsamlare vid namn Jim Shoenberger gick 1981        igenom gamla filmburkar med innehåll som skulle kastas,        och återupptäckte då en välbevarad upptagning av        programmet. Om det inte hade angivits        ”svart/vitt” på filmburken, hade Shoenberger        kastat bort innehållet i tron att det var 1967 års Casino        Royale-film. Han upptäckte då att filmrullen        innehöll 1954 års tv-film.

Det gamla TV-programmet        visades sedan offentligt för första gången i juli 1981        vid en James Bond Weekend i Los Angeles. Barry Nelson var        inbjuden hedersgäst.         ”Min roll var illa skriven, utan charm eller        någonting. Min entré i programmet var verkligen komisk        och det var inte bra, för det var inte alls        meningen”, sade Nelson i en intervju.

Casino Royale        från 1954 finns utgiven på köpvideo, men måste trots        allt betraktas som kuriosa och enbart något för de        allra mest hängivna Bond-fansen. De flesta tillgängliga versionerna av den här tv-filmen saknar lustigt nog den sista minuten, som försvunnit. För att få tag i den kompletta upptagningen av Casino Royale från 1954 får man jaga en amerikansk VHS- eller DVD-version, utgiven av Spyguis.

http://www.007museum.com/casino_royale_1954.htm

http://www.007museum.com/utstal17.htm

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: